The Third Alice

y_2716a231 (1)Моя жизнь - сама по себе роман, только я проживаю его, а не описываю. В нём столько всего! Творчество, одиночество и дружба. Любовь к мужчинам - и к женщинам. Вражда, предательство близких, непонимание родных. Побег в другую страну вслед за той, что стала спутницей жизни. Взлёты и падения. Лишения и новые возможности. Моя история - захватывающая книга, от которой я не могу оторваться) *** Сейчас я живу в Городе, о котором мечтала, с Существом, которое люблю, и складываю слова в фразы, иногда получая за это деньги. И при всём несовершенстве моего мира - пожалуй, я счастлива.


Рассказ "Клятва"

Отрывок

Он спускается с чердака, отряхивая руки, и принимает от хозяина таверны маленький мешочек с деньгами и кое-чем поважнее денег. Кивает с улыбкой: всё в порядке, суккуб больше не потревожит твоих посетителей. Уже собирается уходить, но громкий разговор за одним из столиков привлекает его внимание. Подходит ближе.

— Это сущее зло! — распинается слегка перебравший юноша, откидывая со лба упрямые золотые волосы. Вылитый Герой. — Сколькие уже от него пострадали? А сколькие ещё пострадают? Молчанием вы не сумеете себе помочь! Будет только хуже.

Слушателей его обуревают одновременно страх и жажда наживы: смелые речи им не по душе, но Герой угощает. Поэтому люди то и дело оглядываются по сторонам да знай подставляют кружки.

Он подсаживается с краю, тоже принимает кружку, отпивает и с интересом слушает дальше.

— Недаром создания Ночи так осмелели, что едва не живут в наших домах! — вещает Герой, размахивая руками. — Хватит! Кто со мной? Это… чудовище!.. следует остановить раз и навсегда!

Смешно. Доморощенные сорвиголовы никогда не слышали о мировом балансе, а туда же: кошмар! Уничтожить! Нужно бы унять буяна; бывает, такой проспится — и уже вполне приятный человек, честный трудяга, разве что слишком мечтательный. Или хотя бы выяснить, кто из Ночного народца ему так насолил, предупредить, чтобы на дно залег. Помотается Герой денёк по округе, не найдёт ничего, хлебнёт полной грудью романтики дорог — и, полный новых историй, вернётся к тёплому очагу и родителям.

Поэтому он осушает кружку и говорит — негромко, слегка насмешливо, но так, чтобы его точно услышали:

— Ты-то сейчас точно дело сделал, всех созданий Ночи в округе распугал. У них уши чувствительные, громких звуков не любят, а тут крик, как на ярмарке в праздничный день. Можешь идти домой… Герой.

— Что ты о них знаешь?! — тут же взвивается «хозяин стола», возится, тянется к поясу. — И кто ты вообще такой?

Он не любит, когда его узнают. Люди начинают вести себя так, словно увидели пришельца с того света, суетиться, кричать. Поэтому он отвечает коротко, но по существу:

— Местный маг.

Герой резко перестаёт тянуться к ножнам (оно и понятно, простым оружием мага не возьмёшь), зато глаза у него вспыхивают поярче бриллиантов:

— Если так — ты-то нам и нужен!

Нам? Это уже любопытно; одиночки безобидны, а вот когда собираются в компанию — куда хуже: все подбадривают друг друга и не дают злости остыть; иногда из таких компаний получаются шайки, и это тревожит народ больше всех созданий Ночи, вместе взятых. Запрещать собрания «приключенцев» — дело гиблое; чтобы развалить их — нужно действовать тонко.

Так что он позволяет увести себя наверх. Там, в большой комнате, обнаруживаются: вояка, из тех, кому от судьбы крепко досталось и кто пойдёт за любым, пообещавшим смысл в жизни; ушлый подросток, по крови — полуэльф, за такими обладателями тонких пальцев глаз да глаз нужен; и девушка-целитель, встречающая юношу влюблённым взглядом. Ну точно: романтика, общий враг, горячая кровь и счастливый конец.

Словами: «Я привёл нам мага!» — Герой ограничивает представление их друг другу, после чего все начинают говорить одновременно, и лишь через некоторое время их удаётся утихомирить. Вояка предлагает выставить его сразу — у него в жизни была какая-то нехорошая история, связанная с магией, это читается по глазам. Полуэльф, напротив, сразу же прикидывает преимущества сотрудничества. Девушка не принимает участия в этом разговоре. Герой решительно прекращает спор и поворачивается к нему:

— Так ты поможешь нам?

— Я так и не понял, что именно вы хотите сделать, — уточняет он наконец.

— Убить Тёмного Властелина! — вдруг отчётливо и сурово произносит девушка.

Отчего-то он не удивлён.

Смех удаётся объяснить абсурдностью затеи. Тёмный Властелин сильнее вас всех, вместе взятых, детки… и неудачники (взгляд в сторону вояки). Он самый сильный маг этих земель. Его мощи хватит, чтобы стереть вас с лица земли (преувеличить не помешает); вы живы лишь пока он не обращает на вас внимания. И это не считая его легионов. Не лезьте на рожон; не гневите судьбу; ищите противника по силам. Может быть, когда-нибудь…

— Мы справимся! — говорит Герой уверенно. — Если у нас будешь ты!

— Меня у вас не будет, — отрезает он и поворачивается к выходу. Несмотря на смех, неприятно. Конечно, не в первый раз его хотят убить. Но впервые он сталкивается с этим… вот так, лично.

— Тогда мы справимся без тебя! — несётся вслед упрямое.

Вот баран, думает он раздражённо. Опять, значит, никуда не выйти, ничего не сделать; жди, в какой момент испортят лучшее заклятье, убьют любимого питомца или не дадут выспаться после бессонной ночи. Чтоб вас!

А с другой стороны, почему бы не развеяться? — думается ему. Ведь собирался же предупредить Ночной народец, чтобы те переждали, пока Герой набегается по кустам. Ну вот, предупреждён! И где лучше всего укрыться — так, чтобы уж точно не нашли? Да там, где и не подумают искать. Заодно — может, ущерб удастся свести к минимуму. Разворачивается обратно.

— Только чтобы дать вам время прислушаться к моим словам, — говорит с видимой неохотой.

— Ты остаёшься? — торжествует Герой. Протягивает руку. — Ты пойдёшь с нами, поможешь добраться до замка Тёмного Властелина и убить его?

— Да, — пожимая пальцы, он лжёт с лёгким сердцем. И слишком поздно чувствует, как смыкается на запястье тяжёлый браслет. Вспыхивают злые рубины. По телу — от ладони к сердцу — пробегает холод. Пытается сорвать украшение — бесполезно: чары. — Что?..

— Это поможет тебе сдержать слово, — поясняет Герой. Он всё ещё полон пьяной отваги и считает, что может диктовать магу свою волю. — Не хочу, чтобы в решающий момент ты перешёл на его сторону, и нам пришлось сражаться против вас обоих.

Будь ты проклят, хочет сказать он, но губы не слушаются. Украшение с секретом и уже начало действовать. «Убить» ведь так далеко от «помочь».

— Я ведь предупреждал тебя, что не стоит его использовать! Кто знает, чем это теперь обернётся?! — бушует вояка, но Герой только отмахивается:

— Считай это задатком. Сдержишь обещание — сумеешь снять. Тогда он твой. Мама говорила, среди магов такие вещицы ценятся.

О да.

Очень плохоПлохоУдовлетворительноХорошоОтлично (22 голосов, средний бал: 3,82 из 5)

Загрузка...