Князь Тьмы. Приход наследника

Очень плохоПлохоУдовлетворительноХорошоОтлично (81 голосов, средний бал: 4,70 из 5)
Загрузка...

Очилов Бехрузбек – ученик 9 б класса школы № 50 (Узбекистан). Будущий юрист, во всяком случае родители его хотят сделать таким. Желание же и мечта Бехруза быть писателем. Книга “Князь Тьмы”, которую Бехруз представляет на конкурс, его первая литературная работа на русском языке. Сам автор говорит о своей работе так: “После написания моя жизнь приобрела высокий смысл, появилась вера в себя и честолюбивые замыслы”.

_______________________________________________________________________________________________________

Остатки революции

 

Была тихая безлунная ночь на самом большом континенте планеты Семидержавие. В стране Светлый Союз еще не утихло третье за месяц волнение. Люди затаились в своих домах, опасаясь наихудшего. Почерневшие городские фонари не гасли, солнца не было видно в этот час в  городе, как впрочем, и обычно…  Его заменяли яркие фонари всегда  залитого светом города, столицы Светлого Союза, – Светлограда. Дух революции, недовольства политикой императора толкал горожан на самые крайние шаги. Кто с горя бросался из окна, кто вешался, кто резал свои  желтые вены. Но бежать никто не мог. Все были пленниками  города, и, казалось, навеки…

Лишь  недавно сердца страдальцев осветил луч надежды. Всеми любимый полководец, бунтарь Александр Бич Света,  вернулся в город. Его  встречали как героя, но не император…  не Он.

 

В миг, когда  Александр Бич Света и несколько воинов вышли из укрытия и прокрались в оружейную, там  было очень тихо. Они осмотрелись.  Лишь какой-то странный,  слегка дребезжащий легкий звук нарушал  тишину. Александр приказал своим архонтам взять оружие. Старясь не шуметь, они обвешали себя  луками и  колчанами со стрелами, прихватив пики, мечи, световые жезлы.

Тонкий дрожащий звук усилился. Александра с его архонтами окружил большой отряд Лучников Солнца, направивших на них готовые сорваться с туго  натянутой тетивы  стрелы. И тут из темного угла вышел…архангел – Генерал Лучников Солнца Коммод Преданный. Рослый, мускулистый, весь закованный  в латы, со свисающим с пояса кинжалом  и огромным луком наперевес, ослепляя всех  сверканием  золотистых крыльев,  он сказал, презрительно ухмыльнувшись:

– Ха, опять ты! И долго ты будешь защищать этих простолюдинов?

– Я буду защищать народ Светлого Союза до того часа, пока Фенона[1] не призовет меня на небо! И я готов погибнуть ради него!-  гордо ответил Александр.

– Так умри же, но к смерти призову тебя я!- вскрикнул Коммод и вонзил кинжал в самое сердце Александра.

Так закончилась  третья июльская революция в Светлограде – столице Светлого Союза на самом большом континенте планеты Семидержавие.

 

 

 

 

 

Неудавшийся день рождения

 

– А теперь, Леся, можешь задуть свечи, – сказала Рита Диксон, мать Алексея.

– Хочу, хочу.… Хочу, чтобы папа вернулся, – сказал, задувая свечи, Леся, которому только что исполнилось тринадцать лет.

– Да и я бы этого хотела, – сказала мать, потухшим взглядом смотря куда-то вдаль.

Прошло три года со смерти ее мужа, Владимира Диксона, богатого археолога, унаследовавшего огромное состояние своего  деда.

Владимир был прямым потомком императора Константина по прямой линии. Как и его предки, он жил в солнечном Константинополе, захваченном турками у византийцев и переименованном в Стамбул. Помимо корон, скипетров и драгоценных камней к нему перешел загадочный кулон с блестящим черным камнем и выгравированными на нем словами: «Все в мире имеет альтернативу, неразрывно связанную с оригиналом и составляющую вместе с ним одно целое”…

После праздника Леся пошел заниматься своим любимым занятием, то есть  “исследованием” отцовского кабинета. На стене висели различные луки со стрелами, арбалеты, мечи, шпаги, топоры, кинжалы и кортики. В углу – рыцарские доспехи, выкованные в 666 году по просьбе его далекого предка.

Но, что неизменно привлекало внимание мальчика, – это стена изумрудного цвета с вмонтированными туда шестью жемчужинами, помеченными “ь”, “т”, “р”, “е”, “м”, “с”. Леся думал, что это слово “смерть”, написанное наоборот.

Он полез в шкаф и, к великому своему удивлению, обнаружил старый блокнот отца. Там было написано только три слова: “Смерть, дверь, кулон”. Мальчик не обратил на них особого внимания и пошел спать.

Проснулся он от дурного сна в три часа ночи и лихорадочно начал рыться на полке, отыскивая отцовский кулон. Затем кинулся в кабинет, нажал поочередно на жемчужины “с”, “м”, “е”, “р”, “т”, “ь”. Раздался свист воздуха, и перед ним появилась черная дверь с большим инкрустированным в дверную ручку изумрудом и  с углублением вместо замка. Леся вставил кулон в углубление и повернул ручку…

 

 По ту сторону двери

 

Дверь бесшумно повернулась, и за нею открылся длинный темный тоннель. В его конце оказалась лестница, ведущая к свету. Леся поднялся по ней  и вдруг вышел на поляну. Там все дышало весной: пели птицы, нежный ветерок колыхал осыпанную росой траву. Неподалеку темнел  сосновый бор, от которого доносились тонкие запахи  хвойной свежести и утренней лесной влаги,.

Всходило солнце, все вокруг было залито зеленым светом, и Леся обратил внимание на престранное обстоятельство: солнце было зеленым. На плечо мальчика села птица: яркая, с блестящими желто-зелеными чешуйками. Мальчик ущипнул себя и понял – это не сон.

“В какой же необычный мир я попал”,– подумал Леся. Тут траву залило золотое сияние, и Леся увидел всадника, окруженного золотым сиянием. Всадник промолвил:  “Ты пойдешь со мной!”

Ах, как Леся хотел, чтобы это был просто сон, пусть и фантастический! Он изо всех своих сил рванулся к лестнице, пробежал по тоннелю к двери, но с ужасом обнаружил, что с внутренней стороны на ее поверхности нет  никакого углубления. Тщетно Леся пытался вставить кулон, твердил слово “смерть”, повторял фразу, высеченную  на камне. Тут тоннель залил золотистый свет, и всадник твердо повторил свое требование:  “Ты пойдешь со мной, Диксон!”

Леся понимал, что бежать некуда. Он плотно зажмурил глаза, готовясь к неминуемой развязке. Раздалась серия глухих ударов, заставившая его приподнять веки, и он увидел труп,  лежащий на земле… Это был труп всадника.

Леся широко распахнул глаза и с трудом перевел дыхание. Перед ним стоял человек в длинном плаще из черной кожи, кожаных штанах и сапогах со шпорами. С пояса свисал длинный меч, заточенное лезвие которого отражало свет, доходивший сюда с поляны. Его бледная кожа была  покрыта шелушащимися струпьями. Из приоткрытого рта торчали длинные клыки, но в налитых кровью глазах сквозила доброта. Длинные тонкие пальцы, походившие на лапы белых пауков, небрежно постукивали по лезвию меча. Он произнес:

– Вы в  опасности. Мой долг – отвести вас как можно скорее в Некрополис.

– Кто вы? Куда вы хотите меня отправить?

– Я лорд ванн Донн, высший вампир. Некрополис – это столица Княжества Тьмы, из коего вы родом. Три года назад отец ваш, Владимир VI, умер от стрелы, пущенной в него лучником Светлого Союза.

Этот всадник хотел убить вас, чтобы династия Диксонов, основанная Константином Великим, прервалась, и на царство напал великий хаос. Вы, Алексей, прямой наследник престола Князя Тьмы.

– Отец ничего не говорил мне про это.

– А сами бы вы сказали, что существует другой мир, и что вы – Князь Тьмы?

– Н-н-н-нет,– выдавил, запинаясь, Леся.

– Держава оставалась без князя до тех пор, пока вы не достигли четырнадцати лет – возраста, когда можно вас короновать. Соберитесь с духом, мы должны ехать.

 

 

 

 

 

Путь в город

 

Ванн Донн посадил Лесю в крытую повозку, запряженную крылатыми вороными конями с развевающимися зелеными гривами. И повозка, мерно покачиваясь в такт ветру, понеслась вдаль. Леся спросил:

– А что такое Светлый Союз?

– Это одна из Семи Великих Держав на нашей планете – Семидержавие. Кроме Светлого Союза и Княжества Тьмы есть Каменное Королевство, Подводное Пэрство, Огненное Объединение, Воздушные Храмовники и Песчаные Путники. Существуют и мятежники во главе с Дмитрием Луноликим. А, кстати, вот и они!

Раздался звук рвущейся ткани, повозка стала заваливаться. Ван Донн схватил Лесю, открыл дверь и кубарем выкатился с ним из повозки. Их окружила небольшая группа людей. Один из них вышел вперед. Он был низкого роста, со светлыми волосами пепельного оттенка, в серых шароварах и жилете из белой чешуи на смуглом  торсе.

– Мы не позволим отдать престол какому-то безусому юнцу. Воины, в атаку! – воскликнул он.

Шесть его спутников вдруг взвыли и… превратились в волков с каштановой вздыбленной шерстью. Дмитрий же, превратившийся в великолепного белого волка,  испустил грозный рык.

Ванн Донн успел крикнуть: «Алексей, нужно бежать. Доберемся до казарм, а там с ними разберутся, как цербер с грелкой».

Они побежали на юг. В трех тивах[2] от крушения повозки увидели казармы, от которых к ним направился некромант[3] в длинном черном плаще, в ботинках и терновом венке, увенчивавшем голову. Но самым примечательным был его длинный жезл со вставленным в него изумрудом.

Он представился:

– Я лорд ванн Пауэлл, архилич, к вашим услугам, Алексей.

– Здравствуй, ванн Пауэлл. Нам нужно разогнать тех мятежников, – переведя дух, произнес Леся.

– Задачу понял. Беру под командование личей.

– Я возьму вампиров – добавил Ванн Донн. – Алексей, ассасины в вашем полном распоряжении.

– Итак, в атаку!

И они двинулись на мятежников, успевших все же позвать подкрепление.

Завязалась битва. Личи под командованием лорда ванн Пауэлла выстреливали смертоносными лучами, вампиры вонзали свои клыки в шеи врагов, а ассасины рубили направо и налево своими мечами с двумя лезвиями.

Так продолжалось с полчаса, пока Дмитрий, отступая вместе с тремя воинами, не крикнул остальным: «Мы укроемся в Подводном Пэрстве, у пэра Романа Несерьезного».  И они бежали, оставив за собой лишь вытоптанную траву.

Ванн Пауэлл, почесав затылок, изрек:

– Ничего, хоть Роман Несерьезный и друг Дмитрия Луноликого, даже в этом союзе они не представляют для нас никакой угрозы.

– Ну, они еще получат. Я верну им должок, –  процедил сквозь зубы ванн Донн, которого Дмитрий ранил в плечо.

– Но чего надо этим мятежникам? – спросил удивленно Леся.

– Они не хотят видеть на престоле такого юного представителя династии Диксонов, хоть и хотят видеть нынешнего императора Светлого Союза – Ахмада Жестокосердного, закованным в цепи и брошенным в каменный мешок на съедение огненным церберам.

Возобновив  свой путь, они ехали всю ночь и на рассвете увидели проступающий в свете дня город, над которым вставало зеленое солнце. Флаги с изображением зеленого паука вздымались над ним. Леся воскликнул: «Так вот он какой, этот Некрополис!»

 

Темный город светлых душ

 

Леся, ванн Донн и ванн Пауэлл вошли в огромные лазурные врата города, створы которых были покрыты трещинами и облупились по краям. Ровные улицы и бульвары, двухэтажные дома в романском стиле, выложенные зелеными кирпичами. Мрачные на вид префектуры[4] стояли на каждой улице, охраняемые пятью личами, двумя вампирами и ассасинами. Основные продукты, как узнали они позже, поставлялась на тележках в дома снабженцами, и оплачивалась за счет государства.

В «Кепаки» – городском супермаркете размером с дворец, можно было найти все: от изысканной еды, посуды, оружия и драгоценностей до домашних церберов, каменных горгулий, оживавших при виде неприятеля. Жители города толпились в них, увлеченно беседуя друг с другом.

В центре города стоял величественный дворец, куда и направились наши герои. Над дворцом сияло зеленое солнце, а по ночам его сменяли три сиреневые луны. Стены дворца были украшены фресками и мозаикой,  повествующими о походах Константина Великого, Игоря Карателя и Владимира Честного, барельефами о заключении мира с юным султаном Песчаных Путников Самирханом Хитрым и захвате Золотого замка, которым владел прежде император Светлого Союза Ахмад Жестокосердный.

В одном из залов дворца висели карты Некрополиса и других городов королевства. Пол устилал ковер  с изображением карты мира. На ней были изображены пять континентов: Корнуэлл, континенты Фейерверков, Жизни, Смерти и Мироздания, омываемые тремя океанами: Пенным, океаном Сияния и океаном Дружбы.

Из кухни, где с раннего утра колдовали повара, по залам растекались вкусные запахи, там  готовили завтрак. В столовой с множеством столов и стульев, слуги раскладывали у приборов вилки с двумя зубьями и ножи. В тло[5] стояло несколько зеленых кресел, горели керосиновые лампы с зелеными абажурами.

В тронном зале бросался в глаза серебряный трон, прикрытый зеленой парчой, сиденье и ручки его были  обиты зеленым бархатом. К нему вела зеленая ковровая дорожка, и тринадцать черных знамен с изображением зеленого паука стояли у стен круглого тронного зала.

Резная деревянная дверь, ведущая в зал, со скрипом отворилась шире.

Ван Донн сказал:

– Это ваш будущий тронный зал, Алексей.

– Если только вы доживете до коронации, – добавил ванн Пауэлл и тут же произнес, увидев лицо ванн Донна:

– Шучу, шучу!

– Алексей, нам нужно отправить гонцов к султану Самирхану Хитрому, правителю Песчаных Путников, к королю Каменного Королевства Тимуру Длинноволосому, к великому гуру Воздушных Храмовников Разиму Трусливому, к юному девятилетнему принцу Огненного Объединения Шахрузу Удалому, и, в первую очередь, к пэру Подводного Пэрства Роману Несерьезному. Придется также заключить мир с мятежниками, так как откол оборотней от нашей армии ни к чему хорошему не приведет.

– Гонец, сюда,- крикнул ванн Пауэлл.

– Слушаюсь! – раздался отклик.

– Так, пиши:

«Уважаемые господа, наследник престола Княжества Тьмы Алексей Диксон искренне просит вас оказать ему помощь в военной кампании против императора Светлого Союза Ахмада Жестокосердного и поддержать его вступление на престол.

С уважением, лорд ванн Пауэлл»

– Немедленно в путь, – велел он гонцу, скрепив печатью свитки.

 

Идеальный город

 

Если вы когда-нибудь бывали в Токио, вы поймете изумление гонца, прибывшего в столицу Подводного Пэрства – Атлантиду. Низенькие деревянные домики у берега, покрашенные в белый цвет,  крыши с изогнутыми вверх краями, крытые красной черепицей.

Узкоглазые дети мирно играли с дельфинами на пляже.  Вдалеке виднелся флот «Навигация Нарвала» – мощнейший флот на Семидержавии.

На каждой улице стояли маленькие магазины. Цены в них были фиксированными ценами, и продавцы подробно рассказывали о своем товаре –  его плюсах и минусах. В этом городе не знали понятий «бедный» и «богатый» – здесь все были равны. Экономика смешанного типа царила в нем, а  путешественникам предлагался полный комплекс услуг в постоялых домах. По глади залива сновали маленькие рыбацкие шхуны с синими парусами.

Берег был оцеплен огромным национальным флотом. Над мачтами поднимались голубые знамена с изображением белого силуэта нарвала. Каждый корабль флота «Навигация Нарвала» был оснащен шестнадцатью мощными пушками, какие имелись только у Подводного Пэрства..

В каждом городском квартале был разбит сад с яблонями, грушами, вишневыми и банановыми деревьями, манговыми кустами. Из двенадцати городских фонтанов, сделанных из белого мрамора, струилось красное вино.

На западе острова располагалась площадь имени Романа Несерьезного. У ее входа стоял золотой глобус, вкруг  него – золотые  журавли. На каждом шагу росли самые разные цветы.

В центре города возвышался дворец, в большом тло которого, казалось, сейчас вот-вот разразится скандал.

– Дмитрий, как ты можешь!- промолвил Роман, задыхаясь от смеха.

– Но Роман, он же еще такой молодой!

– Не «нокай», я тебе не морской конек. Шахруз тоже молодой, но в шесть лет вместе с князем Владимиром захватил Золотой замок.

– Вот именно, с Владимиром!

– Если ты не пошлешь ответ с согласием через этого гонца, я перестану давать тебе играть в мой сенсорный телефон, который мне привезли с Земли месяц назад.

– Ладно, диктуй.

– Уважаемый Алексей! – записывал Дмитрий. – Клянусь, что я, Роман Несерьезный, и друг мой Дмитрий Луноликий не вздохнем спокойно, пока враг наш, император Светлого Союза Ахмад Жестокосердный, не будет повержен, голова его не будет посажена на кол, а тело, облитое серной кислотой и сожженное в клетке с подводными скунсами,  изуродовано до неузнаваемости. Клянусь, что все мои акульи воители, всадники на морских коньках, русалки и тритоны, кэнсэи, а также любимый мой нарвал Милок будут сражаться с врагом до потери жизни (за исключением, пожалуй, Милка). Головорезы Ахмада Жестокосердного нападают на флот мой и грабят посевы. Также друг наш, Дмитрий Луноликий, примкнет к вашей армии в качестве предводителя оборотней, ежели вы пожалуете ему титул лорда по окончании войны, а он вернет вам горы, которые местные нарекли Мятежными.

                                                            Друг Ваш, Роман X.

Огненный принц

 

Год назад Огненный принц и император Света решили, что остров Метаморфоз, являющийся главной базой для странствующих алхимиков[6], они разделят на две части – Северную и Южную. Но Огненный принц не был согласен с этим решением и всякий раз думал, что сможет захватить весь остров. На этот же раз его честолюбивые мечты сбылись.

Разработав план кампании, он отправился на завоевание острова, где в Южной части у него был форт Торн. В Северной же непредупрежденная линия обороны форта Сияний ожидала атаки.

Разбив лагерь, Шахруз начал мобилизацию армию. Под свои знамена он собрал все виды войск. В его армии присутствовали суккубы и инкубы, малые черти, демоны и огненные всадники, которых сопровождала орава огненных церберов. Шахруз прихватил с собой даже дракона. Это был длинный алый дракон с двумя маленькими рожками черного цвета и маленькими согнутыми когтистыми лапами; на хвосте его и на челке рос великолепный золотой мех, а когти и чешуя блестели, несмотря на вдруг начавшееся лунное затмение, как надраенные.

И вот начался бой. Все отряды дальнего боя укрылись в фортах,  другие же отряды вели перестрелку. Суккубы и инкубы, а после и лучники Солнца стреляли поочередно. Огненные всадники и всадники солнца кололи оружием   пехотинцев, малые черти фехтовали на своих трезубцах со светлыми гвардейцами, вооруженными пиками. Демоны бились со  всадниками солнца, сияния атаковали огненных всадников, грифоны сцепились с церберами, а славный дракон по кличке Красавчик сжигал все и вся на своем пути. На стороне нападающих развевались алые флаги с изображением золотой пирамиды, а со стороны Светлого Союза – белые флаги с золотым шаром.

Армией Огненного Объединения командовал Огненный Принц Шахруз Удалой. Хотя ему было только девять[7], он храбро командовал этой ордой. Среднего роста, с всеобъятным животом, с лицом,  укрытым маской, сквозь которую можно было рассмотреть слишком  серьезный для его детских лет взгляд.

Бой продолжался два часа. Обе стороны понесли большие потери. Но Огненное войско превосходило противника численностью, и враг бежал за пределы острова. Шахруз праздновал победу.

–  –  –

 

На пиру были всякие яства: жареная рыба, суп из акульих плавников, жареная курица, шашлык из баранины, куриные и рыбьи котлеты. Пили красное и белое вино, шампанское или просто водку.

Все пели, танцевали, играла громкая музыка. Звуки флейт, барабанов, литавров, тромбонов гремели в этом зале. Все хвалили победу девятилетнего Огненного принца Шахруза Удалого, разгромившего армию Светлого Союза, захватившего форт Сияний и покорившего Северный остров Метаморфоз. Шахруз оделся в праздничную одежду. Алая рубашка с золотыми запонками и бахромой на рукавах и воротнике развевалась на нем, кожаные красные брюки закреплялись золотым ремнем, а длинный багровый плащ с нашитым золотым треугольником колыхался на ветру. Его медные сапоги с золотыми шпорами блестели на фоне  ночного пейзажа трех лун. Голову украшала огромная золотая корона, увенчанная красным сапфиром, с пояса свисал огненный меч.

Пока победители пировали, лазутчик отправился к Ахмаду.

 

Сияющий город террора

 

Светлоград – столица Светлого Союза,  представлял собой в это время незабываемое зрелище. При виде всех его построек слепило глаза, причем, в буквальном смысле этого слова. Хотя светило солнце, городские фонари со вставленными в них золотыми кристаллами светились режущим взор интенсивным золотистым сиянием.

Город находился под стеклянным куполом, и свет фонарей, отражаясь от него, играл огромными солнечными зайчиками, излучавшими свет и приятное тепло. Купол служил одновременно трем целям: днем и ночью освещал город, согревал жителей и служил прочной стеной, защищавшей горожан во время  военных кампаний, развязанных правителями других городов. Все дома были выстроены из хрусталя, верхушки крыш украшали башенки с кристаллом, заставлявшим дома светиться желтым светом.

На каждой улице стоял магазин, куда прежде  поставлялись товары из городского склада, но он уже  давно пустовал. Если можно было бы провести детей на экскурсию по складу, они возгордились бы своей родиной, Светлым Союзом, будь это при предыдущем правителе. Но сейчас дети ужаснулись бы царящему в нем запустению и пустоте. Зато в каждом квартале города стоял золотой бюст императора Ахмада II, прозванного в  народе Ахмадом Жестокосердным.

Ни один правитель, кроме него, не делал ставку налога выше двадцати процентов. Пределом же мечтаний нынешнего поколения поборщиков  была пятидесятипроцентная ставка. Ахмад Жестокосердный  усилил монархию, сделав ее абсолютной. В империи процветала работорговля. Ахмад установил также жесткое деление на классы. Все неимущие считались чуть выше рабов по правам, и назывались они корами. Выше шли плопы – землевладельцы. В середине иерархической лестницы стояли воины, затем – государственные чиновники и религиозные деятели. На самой вершине иерархической  лестницы стоял император-солнце, который был превыше всего и вся и приравнивался к богу. Ахмад внушал своим подданным, что он – посланник бога, правитель всего подлунного мира, а весь мир – его налогоплательщики.

Дворец его, пирамидальной формы, был построен из плит  белого мрамора, окантованных золотом. Тяжелые серебряные ворота дворца были покрыты позолотой. Убранство покоев подавляло роскошью и богатством. Картинная галерея, тянущаяся на четверть тива, была украшена портретами разнообразных правителей. Столовая поражала тяжелыми резными столами и  стульями, золотая посуда оценивались в целое состояние.

Из тронного зала несся крик – страшный, протяжный…

–  –  –

 

Тронный зал был самой большой комнатой дворца. Многочисленные окна с резными ставнями были закрыты на золотые запоры, льняные занавески золотого цвета закрывали их. Вокруг трона развевались семь семь белых знамен с изображением золотого шара. На троне из чистого золота восседал император.

Он был в белых одеждах с широким вырезом в грудной части. Мантия, вытканная из золотой нити, развевалась под сильными взмахами опахал. Сапоги тонкой желтой кожи украшали золотые шпоры, и золотой венок, с выкованными листьями лавра, осенял его голову. Все его дряблое тело сотрясалось, грудная клетка, угрожающе вздымаясь,  раздувалась, как у индюка. Прыщавое лицо его искажала  гримаса гнева.

– На кол, на кол его! – орал он, и стража тут же увела несчастного лазутчика,  чья единственная оплошность была в том, что он добросовестно сообщил Ахмаду Жестокосердному ужасные вести.

Ахмад, отправивший на казнь лазутчика, впал в глубокое раздумье. Он потерял Северный остров Метаморфоз, дал уйти наследнику престола Князя Тьмы, этому Алексею Диксону. Еще, плюс ко всему, эти идиоты начали мобилизацию армии! Столько военачальников: Ванн Донн, Ванн Пауэлл, Дмитрий Луноликий, Роман Несерьезный, Шахруз Удалой (Текан[8] его побери!), Самирхан Хитрый, Тимур Длинноволосый и Разим Трусливый!

Обессиленный  переполняющим его гневом (а может, тревогой?), Ахмад сполз на пол, потеряв сознание.

Тем временем гонец Княжества Тьмы достиг столицы Огненного Объединения – города Тлатони.

 

 

 

 

Тлатони, переживший двенадцать войн

 

Прибыв к огненному рву, гонец остановился. Ров был наполнен лавой, за ним шло три стены. Из тридцати сторожевых башен на него сразу же устремились глаза трехсот суккубов и инкубов, уже натянувших свои цепи. Пока они не зажгли их, гонец поспешил вскинуть белый флаг. Тут же массивные деревянные ворота алого цвета взлетели вверх, поднятые невидимой силой, и он вошел в город.

Тлатони был, так сказать, «на любителя». Металлические дома, выкрашенные в красный цвет, блестели на солнце, из них изредка выглядывали люди, запуганные надзирателями, стоявшими здесь на каждой улице. Военная служба для граждан города была обязательной с восемнадцати до тридцати восьми лет. Военнообязанными считались и мужчины и женщины, которых посылали на конную службу. Мертвых же после магических манипуляций превращали в суккубов и инкубов, а малых чертей и демонов делали из грешников.

Большие металлические магазины, еда в которые поставлялась из разграбленных городов, слепили отраженными в них лучами солнца. На каждой улице бил фонтан, который и фонтаном назвать было бы преувеличением, причем очень большим. Походили они, скорее всего, на миниатюрный вулкан, как и те четыре природных, извергающих горячую лаву. Рядом с ними  и был построен этот военный город. То обстоятельство, что люди редко выглядывали из домов, дома были металлическими, и металлические навесы были на каждой улице, было обусловлено еженедельными вулканическими извержениями.

Дворец правителя снаружи был малоприметен, и его можно было принять за таковой только потому, что похожий на огромный металлический куб,  он находился в самом центре города. На его крыше, посредине, горел красным светом  большой, размером со страусиное яйцо, рубин. Он тормозило извержения и придавало царственную красоту дворцу.

Внутри дворец поражал роскошью. На каждом шагу стояли статуи правителей в позолоченных коронах. Столовая поражала богатым убранством, столы ломились от обилия мясных блюд из баранины, свинины, телятины, рыбы, конины, меж которыми можно было увидеть и морепродукты. В серебряных мисках переливался перламутром отварной рис, яхонтово светилась фасоль, золотился жареный картофель, пышными горками возвышалось различное пюре.

Достопримечательностью дворца была ювелирная лавка с драгоценными камнями, жемчугами, разноцветными ожерельями,  брошами, кольцами и браслетами из драгоценных металлов. Лавка с оружием предлагала полный арсенал, предназначенный для боя или же для пышных турниров, так часто проводимых в Огненном Объединении. Здесь были луки, арбалеты, цепи суккубов и инкубов, пики огненных всадников, трезубцы малых чертей и массивные горящие мечи демонов. Также продавались ошейники и намордники домашних и боевых огненных церберов.

Тронный зал – большая комната звездообразной формы, с двадцатью развевающимися багровыми знаменами с золотой пирамидой посередине, с массивным троном – золотым, инкрустированным опалами, жемчугами и рубинами, пустовал. Огненный Принц Шахруз Удалой, вернувшись из похода, сразу же отправился на Большой Совет, куда гонец и доставил письмо. Велось обсуждение вопроса о войне. Шахруз сказал:

– Объявляю Большой Совет Открытым. На повестке дня – мировая война против Светлого Союза. Итак, ваши предложения.

Девятнадцать советников разом заявили: «Идем войной, выступаем сейчас же!» Двадцатый советник, седовласый старец Сардор, привыкший держать речь последним, рассудил:

– Ежели мы не начнем мировую войну против Светлого Союза и останемся в стороне, то и Светлый Союз, и остальные ополчатся на нас. Если примкнем к Союзу Света, то шансы наши относительно невелики, да и военная выгода маленькая. Но если вшестером биться со Светлым Союзом, то мы победим, и  тогда одна шестая завоеванных земель отойдет нам. Я – за вступление.в войну.

Шахруз позвал гонца, достал лист пергамента и, немного поразмыслив, написал огромным пером феникса две буквы – «O.K.» – и скрепил их алой печатью с выгравированной пирамидой и надписью «Огненное Объединение»

Тем временем Леся, ванн Донн, ванн Пауэлл и присоединившийся к ним Дмитрий Луноликий достигли Леса Смерти – главного штаба ассасинов во главе с Никитой Мудрым.

 

Логово ассасинов

 

Лес Смерти был полон странных запахов и необычных звуков. Вокруг Леси то и дело что-то проносилось.

Дмитрий Луноликий произнес:

– Вот, Лес Смерти. Был закрыт для посещения в 800 году со дня первой кары богов, то есть за четыреста лет до сегодняшнего дня. Это произошло с момента отравления леса богом смерти Теканом душами умерших. Здесь и живут ассасины.

– То есть как – душами умерших?- спросил Леся.

– Здесь находятся  души. Ты можешь даже поговорить со своим отцом, Владимиром. А также попросить Никиту Мудрого присоединиться к твоей армии, но он уже лет сорок, как отошел от дел.

– Сорок?! А сколько ему?

– Ему? Эмм…Дай подумать… ему семьдесят – семьдесят пять. Он служил при твоем деде, Игоре Карателе.

Вдруг раздался резкий свистящий звук, и наши герои полетели вверх тормашками, пойманные в медвежий капкан. К ним подошел ассасин. Они сказали:

– А ну,  выпусти нас! Здесь находится наследник трона Алексей!

– Приношу свои извинения. Я вызволю вас и отведу  к старику.

Освободившись из капкана, наши герои в сопровождении ассасина пришли к Никите Мудрому.

В свои семьдесят два он выглядел на тридцать. Это был мужчина среднего роста с каштановыми волосами, сильно тронутыми сединой. Его гладкое лицо выражало безучастие.

Он холодно произнес в ответ на просьбу о помощи:

– Присоединиться к вам? Не знаю. Ну ладно, такова судьба. Жизнь – как темный тоннель. Мы не всегда видим свет в его конце, но если мы упорно будем двигаться вперед, когда-нибудь  выйдем на него.

Леся спросил:

– Где я могу найти своего отца?

– В восточной части леса есть мавзолей призраков. Там мы общаемся с душами умерших. Я отведу тебя туда,- сказал Никита Мудрый и побрел на восток.

Мавзолей призраков был окутан густым туманом. За его пеленой с трудом можно было различить мрачное здание, покрытое многочисленными зеленными фресками и отделанное великолепными изумрудами, тускло освещающими кромешную тьму ночи. Леся, ванн Донн, ванн Пауэлл, Дмитрий Луноликий и Никита Мудрый долго ходили вокруг мавзолея, не зная, как в него войти. Вскоре они все же нашли дверь с круглым отверстием в дверном замке. Леся вставил туда кулон, но дверь не поддалась. Никита протер дверь своим ободранным рукавом, и наши герои обнаружили там пыльные жемчужины, помеченные: «ь», «т», «р», «е», «м», «с».

Леся нажал на жемчужины в обратном порядке, раздался резкий свист, повеяло холодом, и старинная зеленая дверь с ужасающим грохотом распахнулась.

 

 –  –  –

 

В старинном затхлом зале с потускневшей краской на стенах, пробираясь сквозь паутину, во мраке можно было едва различить лишь изъеденные молью старинные гобелены. Огромные рыцарские доспехи угрожающе темнели на их фоне, и путники, казалось, ощущали на себе страшный, пугающий взгляд ушедших в мир иной героев.

Они вошли в тло.  Ужасная дрожь охватила их члены, как вдруг, мигнув зеленым огнем, загорелись старые восковые свечи и многочисленные люстры. К Лесе подкралась какая-то тень и наливаясь плотью, встала прямо лицом к нему.

– Алексей! Ты, наконец, пришел. Как же ты вырос за последние три года! – раздался глухой голос.

– Отец?! Это вы? Но как?

– Послушай, Алексей. То, что я скажу тебе сейчас, очень важно. Ты должен будешь отправиться на гору Богов, что на острове Времени. Там ты найдешь священную пещеру, должен будешь спуститься в источник, и только тогда  окажешься дома. Там будет карта с помеченным зеленым крестиком инкубатором. Тебя ждет невиданное зрелище. В этом месте петухи несут серебряные яйца, а высиживают их зеленые летучие жабы. Из этих яиц вылупляются страшные змееподобные чудовища – василиски, известные как Короли Змей. У них бронзовая чешуя, они убивают всякого, кто встречается с ними взглядом. Их желтый хохолок вздымается при приближении врага, и сами они вытягивается во всю свою пятнадцатиметровую длину. Если ты сможешь с ними совладать, они станут тебе  мощной опорой в борьбе против Ахмада Жестокосердного. В противном же случае они разорвут тебя в клочья. И помни, инкубатор на Земле, и кто-то очень обрадуется, если ты не вернешься оттуда.

С этими словами тень Владимира Честного исчезла, и наши герои, не теряя времени, отправились снаряжать судно.

В это время гонец Княжества Тьмы пробирался через пустыню. Через два дня он, наконец, увидел реку. За нею был красивый город, над которым развевались желтые флаги с черным полумесяцем.

 

Город воров

 

В Самирополе было жарко, изо дня в день здесь палило нещадно полуденное солнце. Красивые величественные постройки и культовые здания чередовались с разбросанными тут и там многочисленными палатками, в которых жили батраки (рабочее население). Баи (богатые дворяне) жили в больших двухэтажных домах с примыкающими к ним дворами. Многочисленные медресе, поражающие своим богатством, возвышались над городскими кварталами. Золотые эмблемы полумесяца блестели на солнце, украшая купола и минареты. В медресе целый день входили и выходили мужчины и женщины в закрытой одежде.

К этой красивой, как в восточной сказке,  картине добавлялись великолепны базары, где бойко шла торговля фруктами, овощами, пряностями, коврами, тканями, одеждой и даже оружием. Статус в государстве определялся количеством оружия и жен.

В городе процветало воровство, так как многие батраки не хотели работать на баев и  просто-напросто  брали все, что плохо лежит. На это занятие они были вдохновлены самим султаном –  Самирханом Хитрым. Он был главным вором в стране, но воровал в крупных масштабах: у других правителей и лишь время от времени – из казны. Но чем больше страна богатела, тем больше увеличивался разрыв между бедными и богатыми.

Дворец был огромным зданием с двенадцатью башнями-минаретами. Их золотые купола блестели на солнце, притягивая множество алчных взглядов. Многочисленные богато убранные комнаты, кухни, кладовые, гарем, тло сбивали гонца с толку. Наконец он нашел тронный зал. К золотому трону вела черная шелковая дорожка, двенадцать желтых знамен с черным полумесяцем мерно колыхались от взмахов королевского опахала. Потолок был украшен изображением двенадцати звезд и золотого полумесяца. Гонец, разинув рот, смотрел на то, как султан Самирхан-де-Намоль-пере-Хитрый играет с одним из баев в джаррвай[9]. Он поприветствовал гонца и прочитал письмо. Затем молча взял роскошное перо и написал ответ:

– Уважаемый Алексей Диксон.

Я знал вашего отца при его жизни, и он был очень хорошим человеком, великолепным правителем и полководцем, заставлявшим мир дрожать при виде его армии. С того времени, как он ушел в мир иной, судьба Княжества Тьмы целиком зависит от вас – сына Владимира Честного, наследника короны и истинного потомка Константина Великого, бесспорного владыки корон двух держав, двух миров. Так знайте же, что я выступаю ни столько за вас, ни столько против Ахмада Жестокосердного, сколько за защиту свободы народа Княжества Тьмы как освободитель шести народов.

Мои наилучшие пожелания, султан Самирхан-де-Намоль-пере-Хитрый .

 

Отправив гонца с письмом, он расхохотался, подмигивая хихикающему баю:

– Ну, ничего, по окончании войны я выпишу им такой чек, что полвека расплачиваться будут!

 

Остров Времени

 

Роман Несерьезный предоставил нашим героям лучший  корабль из флота «Навигация Нарвала». Леся и остальные уже собирались отправиться в путь, как вдруг Подводный пэр изъявил желание плыть вместе с ними.

И вот, корабль отошел от причала с эскортом еще двух судов  впереди. Океанские волны были тихи, даже подозрительно тихи.…Перед отплытием наши герои принесли жертву богу воды Канону[10], но не были уверены, принял ли он ее.

Стоя на дубовой палубе корабля, покрытого лазурью, под белыми раздувающимися  парусами  и большими синими флагами, мерно полощущимися на ветру, Дмитрий Луноликий произнес:

– Остров Времени находится на северо-востоке Семидержавия. Его окружает барьерный риф, в центре острова стоит гора Богов, почти на ее вершине – священная пещера бога Таймуса[11]. Туда-то нам и нужно.

Но слова Дмитрия потонули в звуках мощных ударов волн. Началась буря. Небо заволокло тучами, гремел гром, и длинные зигзагообразные молнии вспарывали  небе. Вдруг из глубинных вод у побережья острова Времени вынырнул морской змей и одним лишь ударом хвоста перевернул корабли. Они, как перышки, полетели к берегу и разбились у барьера рифов. Леся и его спутники все же успели в последний момент спрыгнуть с палубы и благодаря прибою доплыли до берегов желанного острова.

 

–  –  –

 

Выбравшись на большой песчаный пляже, опоясываюший остров с этой стороны, наши герои огляделись. Подступ к горе преграждали заросли джунглей. Они стали продираться сквозь дебри лиан, и шаг за шагом, но все же продвигались вперед и шли, шли, шли за Романом,  прорубающим своей катаной дорогу в неприступной, казалось бы, чаще.

Вдруг перед ними встал огромный валун, преграждавший им путь. Они остановились,  и тут же перед ними материализовались пятнадцать чудищ – полулюдей – полуворонов, вооруженных двойными клинками ассасинов. Завязалась битва. Эти странные существа поднялись в воздух и начали кружить в метре над землей. Они наносили стремительные удары своими клинками, метя  в голову, ноги, руки… Один из ударов меча пришелся на пальцы левой руки Леси.  Он рассвирепел и начал яростную атаку. Дмитрий и ванн Донн постарались прикрыть его, а ванн Пауэлл одного за другим  убивал этих диковинных чудищ.

Битва закончилась, и все радовались победе, вновь продолжив путь. Спустя некоторое время, изнуренные сражением и трудной дорогой, они, тем не менее, благополучно добрались до горы.

Издалека за ними наблюдал бог Текан.

– Не так уж и плохо, – подумал он, – на них можно возложить судьбу Семидержавия. Они прошли тест-испытание…

 

Наши герои через три часа изнурительного подъема оказались возле пещеры. Они вошли в нее и увидели стремнину подводной реки. Леся вошел в бешено несущиеся волны, но остальные не решились последовать за ним. Преодолев и это препятствие, Леся один попал на долгожданную Землю. Он не знал, что архангел Коммод Преданный последовал за ним…

А на Земле, в Стамбуле, около дома Диксонов, уже вторую неделю был слышен гул сирен патрулирующих здесь полицейских машин…

 

Неделю назад

 

Неделю назад, в тот достопамятный день рождения, когда Лесе исполнилось тринадцать, и он с помощью дневника своего отца попал на Семидержавие, Рита Диксон заподозрила что-то неладное.

Как-то тихо в его комнате,- подумалось ей ночью,- даже слишком тихо.

Ближе к утру она проснулась от странного шороха и скрипа половиц. Она торопливо вошла в спальню Леси и с  ужасом увидела смятую, но совершенно пустую постель.

С самыми худшими предчувствиями  металась она в поисках сына по всему дому. Обыскала каждый закоулок дома, каждую дыру, даже в мышиные норы заглядывала. Но Лесю найти не могла. Убитая горем, протянула  до полудня – вдруг Леся вернется – но, не дождавшись никого,  недолго думая, пошла в полицию. Там ей сказали:

– Здравствуйте, мадам Диксон. Что случилось, почему вы в слезах?

– Мой сын пропал, господин офицер,- сказала, всхлипывая, Рита Диксон.

– Как, пропал Алексей? Сын Владимира? Не плачьте, мы без промедления начнем поиски и непременно его найдем.

Смуглый офицер, одернув бежевую форму, поправил свои брюки и что-то передал по рации. Тут же взвыли по всему городу сирены – офицер Чед поднял на ноги всю городскую полицию.

–  –  –

 

В час, когда Леся вернулся в свой дом, звуки полицейских сирен продолжали гудеть,  Его мать, услышав шум в притихшем было за время его отсутствия доме, стремительно направилась в загадочно оставленную  комнату, и какова же была ее радость, когда она увидела там своего любимого сына.

– Где же ты пропадал? – спросила она.

– Мам, ты не поверишь, но…

И Леся рассказал ей все по порядку, начиная с находки папиного дневника.

Рита подавленно произнесла:

– Твой отец, Владимир, говорил мне что-то такое, но я ему не верила, думала, он просто сидит где-то с друзьями в клубе…

Она разрыдалась, но сын успокоил ее, и Рита сказала:

– Ладно, иди, если для тебя это так важно и если судьба планеты зависит от этого…

Леся ушел в комнату отца, взял карту и стал рассматривать ее.

– Так инкубатор за милю отсюда! – воскликнул он.

Выйдя из дома, он направился к инкубатору, где его уже поджидала засада…

В этот час солнце закатилось за горизонт. Одинокий путник спустился с Великих гор  к Камненополю, столице Каменного Королевства.

Это был Чарр, гонец Княжества Тьмы.

 

Камненополь – город стильных шахтеров

                                        

Камненополь стал столицей Каменного Королевства в 1100 году со дня Первой Кары Богов, потому что король Верценгет I решил укрепить южные фронты королевства в борьбе против Великого Гуру Воздушных Храмовников Теберена Стратега.

Сегодня же взгляд гонца встретил не главный фронт Каменного Королевства, а Величайший шахтерский город во всем мире. Его взору предстали многочисленные юрты, разбросанные по всей долине, маленькие церквушки, шумные рынки и многочисленные парикмахерские. Повсюду туда-сюда слонялись люди в оранжевых касках. Но у людей, явно уставших после рабочего дня, были великолепные…прически. Король Каменного Королевства, Тимур Длинноволосый, постановил, что любой гражданин, по какой-либо причине не стригшийся в течении последних двух дней, будет обрит наголо на глазах у всего города. А в Каменном Королевстве с бритыми людьми нельзя было общаться, к ним нельзя было прикасаться и даже подходить к ним считалось нарушением закона. За это подвергали такой же мере наказания – бритью. На каждой улице стоял надсмотрщический пункт, откуда люди в униформе шли проверять…состояние причесок.

Вот и сейчас, прямо на глазах у гонца, такой надсмотрщик проверял один из домов. Точнее, юрту. Статный, с локонами черного цвета, достающими до пояса, дошел он до какой-то бедной семьи. Она состояла из матери и восьмерых детей. Они были в рваных серых рубашках, на их головах были сальные, взлохмаченные, нечесаные гривы, очевидно, переполненные вшами. Надсмотрщик покачал головой и усадил их за стол. Он взял бритвы, набрал теплую воду в желтый деревянный тазик и обрил всех членов семьи наголо. Затем повел их, бритоголовых, на площадь.

На ней стоял гвалт. Половина города собралась здесь. Тот же надсмотрщик взял ведро с бордовой краской и покрасил  головы обритых. Его суровый взгляд напомнил гонцу кого-то, и гонец узнал в этом надсмотрщике… самого Тимура Длинноволосого? Он передал Тимуру письмо, и Тимур, прочитав его, еле заметно кивнул.

От Камненополя до столицы Воздушных Храмовников – Теллура, было три часа пути, и гонец быстро добрался до города, стоящего на вершине горы. У белых ворот его развевались светло-голубые флаги с изображением перевернутой белой запятой, и на воротах было высечено:

«Покайтесь, прежде чем войти; свершив грех, – уходите».

 

 

Теллур – город чистых душ

 

Город Теллур, столица Воздушных Храмовников, находился на самой высокой горе Великих гор. Построенный за несколько лет до Первой Кары Богов, которая произошла из-за них же, этот маленький городок быстро разросся и охватил всю верхнюю половину горы. Но вскоре город отреставрировали, сровняв почву и проложив дороги.

Удивленный гонец брел по городу, ничего не видя из-за тумана. У случайного прохожего, вдруг возникшего из похожей на молоко пелены, он спросил:

– Здесь всегда такой туман или только сегодня?

– Туман? – удивленно переспросил прохожий.

– Разве вы не видите?

– Это? Да это же облака!

– Облака?!- удивился  гонец

– Ну да, облака. Это единственный город в мире, где соединяются небо и земля. Во всех наших храмах так же проплывают облака.

Гонец поблагодарил человека за разъяснение и пошел дальше. На каждой улице он встречал одинаково бедные дома, но бедно одетые, скромно живущие люди почему-то улыбались.

– Такова наша религия,- сказал один из прохожих – все мы соблюдаем учение нашего великого учителя – бога Ценнпорана. Он учит нас спокойствию, справедливости и говорит, что любой человек может обходиться без земных благ. Он учит, что человеческое тело порочно и что только не потакая ему, мы улучшаем свою душу. Тело смертно, невечно. Бессмертна лишь душа. Благодаря циклу реинкарнации мы возрождаемся в новом теле, но если мы противились божественному учению и много грешили в нашей жизни, то Текан заберет нас в ад, где никто нам не поможет.

Крайне удивленный, Чарр, наконец, добрался до дворца.

До дворца? До какого еще дворца? Это был не дворец, а маленький храм, где и жил Великий Гуру Воздушных Храмовников – Разим Трусливый. В храме была гробовая тишина, лишь пройдя три тива, гонец услышал тихие звуки молитв. Еще через три тива он увидел комнату, где Великий Гуру Воздушных Храмовников, Разим Трусливый, молился и…матерился!

«О, боги, боги! Гады вы эдакие, как же вы ко мне несправедливы. Но все же, в некоторых случаях я вам благодарен. Благодарен за мягкий пшеничный хлеб, который на следующий день почернел, и его слопали черви. Чтоб вам пусто было! Благодарен за воздух, которым мы дышим, за огонь, который нас греет. Но он же нас и убивает, из-за вас, чертовых детишек! Благодарен вам за молнии, которые сжигают посевы, убивают толпы людей, жгут дома и храмы! Ненавижу вас, лучше вас вообще бы на свете не было! Не боги вы, а дьяволы неумелые,!

Но я благодарен вам за ту жизнь, которую вы нам даровали, – такую прекрасную, живую, наполненную, энергичную. Мы в ней часто разочаровываемся. Каждый день  – убийства, войны, восстания, голод, разруха… И еще убийства, потери на фронте!

Благодарен я вам и за воду, отравленную нечистотами и зараженную чумой. Из-за нее люди гибнут! Да вы слышите или нет, подонки! ЛЮДИ ИЗ-ЗА ВАС ГИБНУТ!  Аминь.

Разим выслушал гонца и закричал:

– Да нет у меня времени  и больше не заикайся о помощи. Помощь? Ах,  помощь! Я устрою тебе помощь! Чтоб тебе пусто было, смерд ты проклятый! Будет помощь, будет! Да слышишь, глухарь? Я окажу вам честь своим присутствием.

И гонец, завершив миссию, отправился в Некрополис.

В этот момент Леся дошел до полуразрушенного инкубатора, где встретил архангела Коммода, взмахнувшего кинжалом у самого его носа.

 

Мощь василиска

 

Коммод, размахивая кинжалом у самого лица Леси, стремительно выпускал из своего лука стрелы – одну за другой. Но Лесю защищала какая-то неведомая сила. Он увертывался, уклонялся, увертывался и опять уклонялся. Казалось, незримый щит берег его ото всех стремительных атак архангела.

Тут огромные черные шипы вырвались из груди Леси и полетели в архангела. Теперь настала его черед отступать. Он выпускал уже по три стрелы, но они, достигая Леси, отталкивались огромным черным сгустком и летели рикошетом  в Коммода. Он свалился на колени, и Леся, не оглядываясь, пошел дальше.

Его глазам предстало невероятное зрелище. В огромном полуразвалившемся жилище василисков, куда уже несколько веков никто не заглядывал, раздавались пронзительные петушиные крики. Там, как говорилось в легендах, петухи несли серебряные яйца, их высиживали летучие жабы. За ними была…огромная вереница гигантских змей. Король Змей – вожак василисков, выполз вперед, как бы вызывая Лесю на бой.

Началась битва. Из глаз василиска вырывались зеленые лучи, и снопы зеленого пламени выходили из его огнедышащего зева. Его пасть, словно огнемет, сжигала все на своем пути. Леся уклонялся и уворачивался, и снова,  и снова летел в него огонь. Он метал черные шипы в извивающееся туловище, но они отскакивали от его бронзовой чешуи. Василиск не сдавался, не уступал и  Леся. Метал и метал шипы, но все его усилия были тщетны, это не помогало ему справиться с Королем Змей. Даже когда из рук Леси вырвался сгусток темной энергии, он не пробил бронзовый панцирь василиска, словно доведенный до предельной прочности каким-то величайшим, гениальным кузнецом. Леся обрушил всю свою мощь на василиска, но тот даже глазом не повел. Он зашипел и попытался взглянуть на Лесю. Ему почти это удалось, еще бы чуть-чуть – и Леся проиграл бы битву, ведь взглядом василиск убивал вернее, чем пламенем. Леся подхватил с пола какое-то валявшееся там зеркальце и взглянул на василиска. Зеленый луч в мгновение ока оказался у сердца Леси, но он подставил зеркальце, изменив траекторию полета луча таким образом, что он полетел обратно к хозяину, и василиск упал замертво.

Алексей приготовился отбивать атаку сотни других василисков, но они склонили свои змеиные головы перед ним и уползли, скрывшись куда-то.

Леся побежал было за ними, но попал в   какое-то помещение, где увидел лишь старую женщину с хрустальным шаром в руках.

– Я предскажу тебе твое будущее, – произнесла она, тут же невольно вскрикнув:

– О боже!

В этот момент хрустальный шар заволокло голубой дымкой, и пророчица сказала каким-то потусторонним голосом, закатив глаза:

– Алексей! – бормотала в трансе старуха. – Тебе представится шанс получить две короны. Твоя жизнь полна опасностей, и шанс на жизнь – один на миллион. Но ты не должен сдаваться. Судьба двух стран, двух планет, двух миров окажется в твоих руках, и ты сможешь спасти их, или же вызвать полный Армагеддон. И ты окажешься последним Диксоном, последним носящим корону Князя Тьмы…

Тут она очнулась и сказала. Вот твой портал. Я бабушка Сью, и помогу тебе, если потребуется моя помощь. И Леся вошел в портал.

 

Приготовления к походу

 

Первым делом Леся, вернувшись с Земли, созвал военный совет. На нем он объявил:

– Согласие пяти правителей у нас, оно скреплено печатями. Василиски, ассасины и оборотни присоединились к нашей армии, равно как и войска держав Каменного Королевства, Подводного Пэрства, Огненного Объединения, Воздушных Храмовников и Песчаных Путников. А что есть у Ахмада Жестокосердного? Горстка трусов, называющих себя воинами! Да мы их победим в два счета! Во славу Текана и Княжества Тьмы, всех некромантов и всего Семидерджавия!

– Алексей, правители объявили о своем прибытии, – напомнил ему Чарр. –  Они почти полностью собрали войска и будут завтра готовы к походу.

– Спасибо. Чарр, ты верой и правдой служил мне, я назначаю тебя главным гонцом Княжества Тьмы!

– Но я не достоин!

– Нет, наоборот. Своей выдержкой и упорством ты добился этой награды. Также хочу даровать Дмитрию титул лорда.

– Благодарю,-  едва не прослезился Дмитрий Луноликий, или же, как теперь его следовало величать, лорд Дмитрий.

– Донесите мне об общем  количестве войск.

– Есть!

Тридцать василисков, пять тысяч вампиров, три тысячи личей, двадцать пять тысяч ассасинов, восемь сотен горгулий, три тысячи оборотней. Две тысячи пятьсот глиняных рядовых, пятьсот каменных големов, пятьсот кентавров, столько же минотавров и семь циклопов. У Подводного Пэрства имеется семь тысяч акульих воителей, три тысячи всадников на коньках, столько же кэнсэев, русалок и тритонов, один нарвал.

Из Огненного Объединения  собрано семь тысяч демонов, тридцать тысяч суккубов и инкубов, семь тысяч малых чертей, один дракон, сотня церберов. Союз с Воздушными Храмовниками дал нам восемь тысяч ветреных ниндзя, пятьдесят кецаткоатлей, тысячу мастеров завихрений,  десять тысяч монахов-пехотинцев и пять тысяч ураганных арбалетчиков. Песчаные Путники принесли семь дивов, тридцать тысяч метателей ножей, пять тысяч песчаных наездников, тысячу песчаных червей и семь тысяч хранителей клинка.

– Теперь все понятно. Завтра, рано утром, мы выступим в поход Шести Царей!…

 

Поход Шести Царей

Восьмого февраля  Алексей начал поход Шести Царей. Он встал рано утром и вместе с объединенными войсками отправился путь.

Гремел гром, и войска, проходящие подле Мятежных гор, ощущали немного разряженный воздух и напряженную атмосферу грозы. Вскоре гром перестал грохотать, и молнии больше не рассекали небо опасными зигзагами. Казалось, даже выкатившееся из-за туч солнце успокоилось, словно не желая палить обжигающими лучами огромное войско.

Вскоре они дошли до Весенней поляны и  начали переход , по мосту Войны  через пролив Войны. Оказавшись около Золотого замка, принадлежащего Княжеству Тьмы, они остановились и решили встать лагерем у его стен.

Четыре дня они провели в ожидании, и лишь тогда началась битва: в знаменательный день: тринадцатого февраля, пятницу, в 1200 году со дня Первой Кары Богов.

 

–  –  –

 

Знаменитый бой состоялся у побережья моря Метеоров. Сначала было будто бы затишье перед бурей, словно бы никакой битвы и не было в помине, но уже вдалеке поднимались клубы пыли. Войска Ахмада Жестокосердного прибыли на поле брани.

И тут все началось.

Гром гремел над полем битвы, белые молнии рассекали небо. На мгновение всех взяла какая-то неведомая дрожь, и тут же заложило уши от шума сотней хлопающих крыльев. Раздались всплески воды – часть армии Подводного Пэрства унесла с собой воинов Светлого союза.

На поле брани пылал огонь, раздуваемый мощным ветром, песчаные бури никак не успокаивались. Торнадо бороздили пространство, и ряды неприятеля становились все реже и реже. Везде клинки блестели, летели смертоносные стрелы, лучи, василиски оставляли за собой горы убитых тел.

Никто не сомневался в скором разгроме Светлого Союза. Войско Ахмада бежало. Но тут Ахмад вышел вперед и вызвал Лесю на бой. Он и Леся были вооружены лишь мечами и магией. Это было сражение света и тьмы. Тут наступило затмение. Леся широко открыл глаза, почувствовав в себе силы всех элементов. Он наносил стремительные удары, которые один за другим рассекали тело императора. Вокруг Леси возникли сгустки темной энергии, которые полетели в Ахмада. В него летели и вонзались один за другим темные шипы и диски. Леся стремительно атаковал, и выбил у Ахмада из рук меч. Он взмахнул своим клинком и вонзил его прямо в сердце Ахмада…

Так пал Светлый Союз.

 

Коронация

 

Через несколько месяцев Лесе исполнилось четырнадцать. Он готовился к коронации.

Облачаясь в сшитые по этому случаю парадные одежды – бирюзовый кафтан, черные брюки, ботинки изумрудного цвета, перчатки из зеленой чешуи с серебряными застежками и такой же ремень – он чувствовал, как его сердце разрывается от переполнявшей его радости и удушающей печали.

Наконец-то,  вот уже сейчас, его коронуют. Уже не будет той жизни, того славного, доброго греческого мальчугана, каким он был до этого момента.

Он вышел из своей комнаты и вошел в тронный зал. Здесь собрались все: ванн Донн, ванн Пауэлл, Дмитрий Луноликий, Никита Мудрый, Роман Несерьезный, Тимур Длинноволосый, Шахруз Удалой, Разим Трусливый, султан Самирхан-де-Намоль-пере-Хитрый, Чарр. Была среди них и его мать, Рита Диксон.

Ванн Донн произнес:

– Клянешься ли ты своему народу и всем, находящимся в этом зале, быть справедливым правителем, защищать народ некромантов до последнего вздоха, до последней капли крови?

– Клянусь!

– Клянешься ли не предавать интересы страны ради личных интересов?

– Клянусь!

– Тогда я, на глазах у всех присутствующих, провозглашаю тебя Князем Тьмы! Боги тому свидетели!

И с этими словами ванн Донн возложил золотой  терновый венок на голову Алексея.

Корона царственно легла на голову нового Князя Тьмы – Алексея Завоевателя.

 

–  –  –

 

Через пять дней сама Фенона спустилась с небес на поле минувшего сражения. Она склонилась над трупом Ахмада и произнесла:

– Ты нужен нам. Без тебя Семидержавие падет!

С этими словами она посыпала его раны розовой пудрой, и… Ахмад Жестокосердный ожил. Он встал и расхохотался. Мощный хохот облетел всю равнину. Звери затаились, поняв, что император возвратился.

 

Продолжение следует…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Справочник по воинам и богам Семидержавия

Ауросы

Боги малого временного цикла, помощники Таймуса. Их двадцать четыре.

 

Акулий воитель

Основной солдат армии Подводного Пэрсва, наполовину  человек – наполовину акула. Вооружен массивной палицей со вставленными кремневыми пластинами, крошащими кости при сильном ударе. Как и все солдаты армии Подводного Пэрства, дышит под водой.

 

Архангел

Световое существо с огромными крыльями. Обладают человеческим разумом и недюжинной силой. Крайне редкий тип. Его можно встретить только в Светлом Лесу на континенте Жизни.

 

Архонт

Существо среднего роста с длинными световыми мечами. Первый отряд архонтов был отобран и переучен из светлых гвардейцев Александром Бичом Света. Вместо ног у архонтов световое сияние, что позволяет им парить над землей.

 

Ассасин

Рядовой армии некромантов. Существо в черной рубахе. В бою использует двухлезвийный меч. Первый отряд ассасинов был создан Игорем Карателем, взошедшим на престол путем убийства своего отца элитным отрядом этих существ.

 

Вампир

Элита армии некромантов. Сверхчеловек, бессмертное существо, которого не сломает старость, но клинок может разбить эти чары вечности. Многие некроманты, дабы избежать старости, принимали особую настойку, чтобы стать вампирами. Источник силы вампира – вражеская кровь, поэтому вампиров перед битвой специально держат голодными.

 

Варон

Бог охоты. Носит шкуры убитых животных вместо одежды и питается сырым мясом. Также является богом кровожадности и жестокости.

 

Василиск

Василиск также известен как Король Змей. Это существо с бронзовой чешуей вылупляется из серебряного петушиного яйца, высиженного жабой. Оно убивает всякого, кто встретится с ним взглядом. Некроманты издревне пытались приручить их, но удалось только Алексею. Единственный способ убить василиска – это показать ему его собственное отражение.

 

Ветреный ниндзя

Служа в храмах Воздушных Храмовников долгое время, можно стать ветреным ниндзя. Они вооружены массивными лунными жезлами, которыми умело наносят удары по черепной коробке.

 

Всадник солнца

Элита армии Светлого Союза. Сверкающие всадники на световых лошадях, вооруженные огромными мечами всадников.

 

Всадник на коньке

Чешуйчатый человек, восседающий на морском коньке. При сухопутных сражениях конек превращается в чешуйчатого коня.

 

Гекарона

Богиня семьи, брака и материнства. Богиня очага и крепких семейных уз.

 

Главеникус

Бог речи, ораторских способностей, бог лидерства. Многие цари выбирают себе в покровители именно этого лукавого и лицемерного бога.

 

Глиняный рядовой

Основной солдат армии Каменного Королевства, среднего роста, состоит из грязи. Не имеет определенной формы, но при нагревании каменеет и превращается в каменного голема.

 

Горгулья

Каменное изваяние с изумрудными глазами. Оно несет в себе силу бога смерти Текана и оживает при виде неприятеля. Тело обтягивает бугристая зеленая кожа, крылья способны поднять горгулью далеко от места сражения. Большие сложности возникают при их перевозке.

 

Грифон

Мифическое существо, наполовину гриф, наполовину дракон. Светлый Союз использует их в особых, никому не поведанных целях.

 

Демон

Существо, наказанное за смертные грехи. Приговорено томиться в теле огромного дьявола с массивными пылающими рогами, вооруженного огненным мечом.

 

Див

Песчаный дух, посланник бога песка и пустыни Маноги. Используется в армии Песчаных Путников для разрушения крепостей. Также он способен вызывать песчаные бури.

 

Длолрак

Длолрак – один из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровитель Каменного Королевства. Бог природы и земледелия.

 

Дракон

Огромное огнедышащее существо, ящер десятиметровой длины с массивными крыльями летучей мыши.

 

Дэйдэрэн

Дэйдэрэн – бог огня, вулканов и кузнечества. Также бог спортивных состязаний. Издревне почитался Огненным Объединением и был избран его хранителем.

 

Каменный голем

Окаменевший глиняный рядовой, служит для пробивания стен и крепостей. Также хорошо справляется с небольшими толпами, благодаря трехметровому росту.

 

Канон

Канон – один из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровитель Подводного Пэрства. Бог воды и медицины.

 

Кентавр

Наполовину люди – наполовину лошади, кентавры вооружены луками и стрелами. Очень древний народ, знающий медицину и предсказывающий по звездам.

 

Кецаткоатль

Огромный белый полуящер, полуптица. Может вызвать сильный буран.

 

Кэнсэй

Получеловек и морской полузмей. Имеет два коричневых рога, вооружен двумя катанами.

 

Лиа

Богиня любви и измены.

 

 

 

Лич

Личи выбираются из самых лучших вампиров. Бессмертные существа с холодным сердцем и логично, последовательно мыслящие. Оружием их является жезл с изумрудом, стреляющий зеленым лучом.

 

Лучник солнца

Хорошо тренированный лучник Светлого Союза, имеет лук и колчан световых стрел.

 

Малый черт

Существо, наказанное за мелкие грехи. Вооружено трезубцем. Имеет красное тело, рожки и хвост с пикой на кончике.

 

Манога

Огромный песчаный дух. Бог песка, засухи и опустынивания. Хранитель блуждающего народа Песчаных Путников.

 

Мастер завихрений

Монах, обученный элементу воздуха, вихрю. Толкает врагов мощными потоками воздуха на он-дао монахов-пехотинцев.

 

Метатель ножей

Основные солдаты армии Песчаных Путников. Обучаются эти воины семь лет и только после этого вступают в ряды войска. Ходят слухи, что самые опытные из них метают нож на расстояние семидесяти метров.

 

Минотавр

Наполовину – люди, наполовину – быки. Первый минотавр был замечен на острове Крит, в Греции. Им обладал царь Минос, убил же его Тесей. В армии Каменного Королевства эти двухметровые силачи вооружены огромными топорами.

 

Монах-пехотинец

Монах, вооруженный он-дао. Основа армии Воздушных Храмовников.

 

Мюканиды

Богини ручьев и подземных вод, помощницы Канона.

 

Нарвал

Огромный кит с клыком, достигающим десяти метров в длину. Может перевернуть корабли противника, если потребуется.

 

 

 

Оборотень

Печальная судьба и горькое прошлое делает из человека оборотня. Оборотень при превращении в волка познает страшные муки. Оборотень может снова стать человеком, только если этого пожелают боги трех лун Тюрреи. В качестве оружия используют мачете.

 

Огненный всадник

Всадник, восседающий на огненном коне. Его доспехи горят, вооружен он копьем.

 

Песчаный наездник

Элита армии Песчаных Путников. Эти всадники и их верблюды полностью состоят из песка, что позволяет менять им форму своего тела на некоторое время, чтобы уклониться от атаки врага.

 

Песчаный червь

Огромное существо, выныривают из-под земли несколько раз в битву, чтобы схватить противника, затем его пережевывает под песком. Если песка нет, песчаные черви  разрыхляют землю до песчаного состояния.

 

Русалка

Изящное существо с человеческим телом и рыбьим хвостом, вооруженные маленьким ножом. Их ближайшие сородичи, тритоны, наоборот, безобразны и вооружены трезубцами.

 

Светлый гвардеец

Рядовой армии Светлого Союза. Закован в латы и вооружен длинной пикой, а маленьким круглым щитом отражает вражеские атаки.

 

Сияние

Маленькое световое существо метрового роста с крылышками на спине. Вооружено световым жезлом, не имеет принадлежности к какому-либо полу.

 

Сраженнок

Бог войны. Именно ему приносят дары все, кто готовятся к битве на Семидержавии. Бог справедливых битв и сражений, Сраженненок не терпит мошенничества и предпочитает смерть героя, но не жизнь труса.

 

Суккуб

Основа армии Огненного Объединения. По полу различаются суккубы и инкубы. Они вооружены огнененными цепями, которыми могут хлестать на пятьдесят метров, благодаря волшебной силе их натяжения.

Таймус

Бог времени. Он руководит часовней Солнца, что на острове времени.

 

Текан

Текан – один из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровитель Княжества Тьмы. Бог смерти и подземного мира, шестирукий паукообразный дьявол.

 

Тюрреи

Три бога, каждый из них символизирует одну из лун. Руководят лунными фазами и затмениями. Боги мечты и несбывшихся надежд.

 

Ураганный арбалетчик

Монах, вооруженный арбалетом, традиционный воин Воздушных Храмовников.

 

Фенона

Фенона – одна из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровительница Светлого Союза. Богиня солнца, света и надежды. Сестра-близнец Текана.

 

Хранитель клинков

Солдат армии Песчаных Путников, вооруженный до зубов различными клинками. В руках держит парные сабли.

 

Ценнпоран

Бог спокойствия, тактики. Бог ветра и молнии. По легенде, именно он создал народ Воздушных Храмовников и поселил их в монастырях. Открыл им тайны жизни и смерти, из-за чего и был сослан на небо стать богом погоды.

 

Цербер

Трехголовый пес с черепашьим панцирем, и тремя ядовитыми гремучими змеями вместо хвоста. Из пасти часто вырываются снопы пламени.

 

Циклоп

Огромное пятиметровое существо, вооруженное молотом. Имеет лишь один глаз. Очень свирепое создание.


[1] Фенона – одна из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровительница Светлого Союза. Богиня  солнца, света и надежды.

[2] Тив – мера длины на Семидержавии, равная 250 метрам

[3] Некромант –  темный маг, житель Княжества Тьмы

[4] Префектура – здание в Древнем Риме, являющееся одновременно полицейским участком и пожарным отделением.

[5] Тло – комната на Семидержавии, предназначенная для приема гонцов и других важных гостей, связанных с политикой.

[6] Алхимик – ученый, занимающийся алхимией.

Алхимия – наука, последователи которой пытались путем смешивания различных растворов  получить камень, способный превращать неблагородные металлы в золото и серебро и сделать эликсир жизни.

[7] По законам Огненного Объединения правитель с пяти до пятнадцати именуется принцем, а с шестнадцати лет –  королем.

[8] Текан – один из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровитель Княжества Тьмы. Бог смерти и подземного мира, шестирукий паукообразный дьявол. Брат-близнец Феноны.

[9] Джаррвай – игра, напоминающая настольный теннис. Только в игре “”джаррвай” ракетки двойные и мячей двенадцать. В начале игры их шесть, но в продолжении игры из середины стола выпрыгивает новый. Играют с двух до шести соперников на выбывание.

[10] Канон – один из сонма семи главных богов на Семидержавии, покровительПодводного Пэрства. Бог воды и медицины.

[11]Таймус –  бог времени. Он руководит часовней Солнца, что на острове времени.