Сергей Протасов

1669630_692065637502413_816772425319871709_oСергей Протасов

Меня зовут Сергей Протасов. Я родился в Москве в 1962 году. Служил в армии в Северной Группе войск (в Польше). Окончил Исторический факультет МГУ. С 1985 по 1998 - журналист и редактор (иногда главный). С 1998 по 2013 - креативный директор крупного PR-агентства. В октябре 2013 перебрался в Калифорнию. Живу в горах на высоте 2000 метров, в заповеднике, полном всякого непуганого зверья. Мой дом размером чуть больше чемодана, с которым я сюда приехал. Сейчас я библиотекарь в детской школе искусств, а до этого зарабатывал на жизнь в основном физическим трудом и актерством. Мне нравится рассказывать истории. Я верю, что любовь всё и всегда может исправить. У меня лучшая в мире семья.


Короткий рассказ "Черная вода"

Отрывок

Я грустил. Он, вероятно, тоже. Водка в самолёте стоила 5 долларов за 100 грамм. Три этих факта образовали равнобедренный треугольник, пустоту которого нужно было чем-то заполнить. Мы выпили и разговорились.

«Хочешь пересесть к окну?» - спросил меня Карен (так звали моего попутчика). Видимость за бортом была нулевой. Боинг лежал в облаках как ёлочная игрушка в вате между оконными рамами моего детства. Карен достал из кармана футляр, надел тяжёлые роговые очки и сразу стал казаться старше лет на десять. На резинке, удерживавшей очки на шее, я прочёл надпись Blackwater.  «Я всё равно правым глазом почти ничего не вижу. Даже в очках. Хотя, - добавил он, улыбнувшись, - смотреть тут не на что. Только туман, совсем как у меня в голове».

Карен летел в Лос-Анжелес из Еревана. Из одной армянской столицы в другую. Тихий, улыбчивый, почти совсем седой – в очках он казался похожим на учителя. А шрам с правой стороны лица и обожжённые кисти рук могли быть результатом неудачного эксперимента на уроке химии.

Но нет, всё  не так. А у кого всё так? Покажите только мне человека, который похож на себя самого, и я скажу, что вы ошиблись. Герои толстеют, желтеют, лысеют, ездят на метро, поправляют выпадающую вставную челюсть. А загорелые и накачанные трусы играют их в кино.

Карен уехал в Америку в 1989 году в гости к брату своего деда и не вернулся. Было ему всего восемнадцать, и Калифорния – смешливая, с веточкой полыни в припухших губах, Калифорния, одетая в яркое ситцевое небо, Калифорния, без долгих уговоров сбрасывающая кружева прибоя на раскалённый песок - обняла его так горячо, что вся прежняя жизнь показалась ему скучным черно-белым сном. Чтобы быть армянином, нужно им родиться, а чтобы стать калифорнийцем, достаточно купить несколько аляпистых маек с картинками, доску для сёрфа и немножко травы. И вот, пожалуйста: 360 солнечных дней в году, а на 360 градусов вокруг – глянцевые фотообои, которые тут почему-то принимают за пейзаж.

Он учил английский, встречаясь с мексиканскими девушками, он танцевал в ночных клубах под саксофон – безбашенный брат дудука. Он летал на сёрфе над волнами, принимая напряжённые позы античных статуй.  

Вдруг ему стало скучно. Он приобрёл старый мотоцикл. Он отправился с друзьями в Лас-Вегас – белый город в пустыне, сделанный из крашеного картона и напрасных надежд.

Там он проиграл все наличные, старый «харлей», потом опустошил свою единственную кредитку. Он подрался с сутенёрами, когда пытался увезти с собой женщину-мечту. Сутенёры, между чувствительными ударами по лицу влюблённого, объяснили, что  «мечта» принадлежит им и является вовсе не мечтой, а средством производства.

Карен вернулся в Лос-Анджелес, но оказалось, что его родственник разорён, и в его ресторане больше нет для него работы.

Тогда он подумал, что пришла пора посмотреть мир и подписал кое-какие государственные бумаги. А в 1991 году Карен в первый раз убил человека. Почему? Потому что это был враг. Он напал на страну, жители которой считались друзьями Америки. Хотя, если честно, внешне этих друзей было почти невозможно отличить от врагов.

Убить врага оказалось несложно – помещаешь его голову в центр нарисованного на стекле креста и осторожно сгибаешь указательный палец. В учебке снайперов в Сан-Диего он проделывал это с манекенами тысячи раз - до тех пор, пока внутри у него не затих робкий голос, который так часто мешает нам совершить что-то важное или даже великое.

Голова врага разлетелась на кусочки как спелый арбуз. Я же говорю - ничего страшного.

К концу «Бури в пустыне» - так называлась война Карена – на его счёту были десятки разбитых человеческих голов и несколько красивых, круглых медалей. Он вернулся домой героем. Государство назначило ему пенсию за ранение и обещало заботиться о нём до конца его дней. 

Америка – страна простых страстей и недорогих чудес, Америка – великодушная обманщица – обняла его, прижала к своей жёсткой груди и, не скупясь, осыпала похвалами. Он выступал в школах перед детьми, рассказывая, как горел на броне танка, как почувствовал лишь толчок в бок, когда осколок проделал отверстие в его лёгком. О том, как вытаскивал раненого товарища из под огня и как два дня лежал, зарывшись в песок, почти без воды, на дикой жаре, поджидая, когда иракский снайпер обнаружит свою позицию. Как умирал от жажды и как оружейный металл обжигал его руки сквозь тефлоновые перчатки. Но ни разу и никому он не сказал о том, что, стоит ему зажмурить левый глаз, в правом немедленно возникает человеческая голова, которая сразу же разлетается на куски - как арбуз с кроваво-красной мякотью внутри.

Девушки и клубы больше не развлекали его так, как прежде. Волны напоминали ему чёртовы барханы в далёкой пустыне, а грустный армянский дудук стал ему слышаться даже в приветственных автомобильных гудках, которыми проезжающие мимо патриоты отдавали должное ветеранской наклейке на бампере его авто.

Ночью он стал просыпаться от одного и того же сна. Он – восьмиклассник - стоит у доски, переминаясь с ноги на ногу, а Шушаник Гарибян, его учительница математики, смотрит на него с укором из под тяжёлых роговых очков и спрашивает: «Хачатрян, у тебя совесть есть?» И в окне почему-то летят жёлтые листья, и крыши старого города заливает ровный золотой свет. Он подходит к окну, он видит отца и мать, которые уходят куда-то по совершенно пустой улице. Он распахивает окно, кричит им вслед: «Вернитесь! Я здесь!» Они оборачиваются, узнают его,  улыбаются, машут ему… и тут их головы разлетаются как спелые арбузы с ярко-красной мякотью внутри. Карен поворачивается к учительнице, но она лежит лицом на столе – в луже крови, в осколках стёкол её дешёвых очков…

Он снова купил мотоцикл и снова отправился в Лас-Вегас. За две недели он проиграл всё, что у него было плюс своё пособие по ранению на много лет вперёд. Он взял кредиты в двух банках и снова проиграл всё. Он проиграл даже свои красивые круглые медали. А потом он куда-то исчез.

Спустя девять лет армейские друзья нашли его, спивающегося и заросшего до глаз, в самом пропащем трейлер-парке в южной части Лос-Анджелеса. Карен работал на свалке, много пил и был обязан посещать курсы управления гневом, потому что недавно опрокинул в супермаркете лоток с арбузами и не успокоился, пока не растоптал их все. Друзья переселили опустившегося снайпера в мотель, отмыли, побрили, вывели из запоя, а потом предложили подписать контракт с охранной фирмой, название которой было очень похоже на жизнь, которую Карен тогда вёл. Фирма называлась Blackwater - “Чёрная вода”. Казалось, что тьма объявшая Карена до самой души, теперь обрела имя и окончательно предъявила на него свои права. Он подписал бумаги, не читая.

Через три месяца тренировок, он снова оказался в Ираке. На этот раз он не попал на  передовую – в его обязанности входило сопровождение важных грузов в тылу. Он ехал в бронированной машине, а снайперский карабин лежал рядом с ним – на соседнем сиденье. Только они двое – этот карабин и Карен – знали, что никогда больше не выстрелят в человека. Почему же Карен вернулся? А разве он отсюда когда-нибудь уезжал? Разве не здесь – среди золотых барханов, похожих на осенние крыши старого города, есть улица, по которой уходят куда-то его отец и мать, и школа, в классах которой снова и снова звучит строгий голос учительницы Шушаник: «Хачатрян, у тебя совесть есть?».

Очень плохоПлохоУдовлетворительноХорошоОтлично (10 голосов, средний бал: 5,00 из 5)

Загрузка...